Bishop Seitz Visits Migrants in Ciudad Juárez and Decries Expulsion at the Border

25 June 2020 | Ciudad Juárez​

Most Rev. Mark J. Seitz | Remarks on the Suspension of Due Process at the Border

 

Today, Bishop Mark J. Seitz of the Diocese of El Paso was in Ciudad Juárez to inaugurate a project supported by the Border Refugee Assistance Fund that will aid pregnant migrant women in Juárez. Bishop Seitz also sat down with expectant migrant mothers to hear their stories. The bishop offered the following remarks on Title 42 expulsions and the suspension of due process at the border: 

 

I’m very happy to be with you all this afternoon.

 

Today I was able to visit with my brother, Mons. José Guadalupe Torres Campos, the bishop of Ciudad Juárez, and thank him for the efforts of the church here on behalf of human dignity and all those who are migrating. It is very humbling to see the breadth of the work of the faith community and community organizations here in Ciudad Juárez even in very difficult circumstances. 

 

Are there risks to me leaving the security of my home to come here during this time of pandemic? Of course there are, but whatever risks I have taken today are nothing in comparison to the suffering being faced by those who are leaving home and family because this is the only hope they have for themselves and their children.

 

The situation here at the border has challenged all of us to work more closely together and in a graced way, has bridged gaps between Catholics, Protestants and other faith communities and also brought us to work even more closely across borders. Even in the midst of all the inhumanity, the Lord is writing a very amazing chapter in the history of the US-Mexico border and in the building of the beloved community here. The current crisis is bringing out the very best of us and the grace of the Holy Spirit here, is almost palpable. 

 

Today, I was also able to meet with some organizations on the front lines of the current migration crisis that we have been able to support financially through our Border Refugee Assistance Fund. I’m very inspired by their work and I want to thank Blanca Navarrete Garcia in particular, who has organized a maternity support program for expecting moms. 

 

I also want to thank all those who have, and continue to contribute to, the Border Refugee Assistance Fund, which is an expression of the church in El Paso’s solidarity with migrants and refugees who find themselves trapped in Ciudad Juárez as a result of policies such as Remain in Mexico.  

 

This morning, I crossed the US-Mexico border to come here to Ciudad Juárez. I was able to drive across unimpeded. I hope to be able to return later this afternoon unimpeded. But I came from a country where the moral fabric is literally fraying, exposed and naked before the Lord. And the racism which we are again forced to confront in the United States, is not disconnected from the reality here. Racism enables us to look away from the mass of black and brown people huddled at our gates in this city, kept at arm 's length, denied due process, denied equal protection and denied a gaze or glance of love. 

 

The attention of the national news cycle has moved on from the border. There are times when change comes as quickly and fantastically as a flash of lightning and then there are times when it happens as the result of persistent erosion. And even though many of us cannot see it, we may be living, right now, in the exact moment, when the American commitment to asylum seekers and refugees has eroded away. Eroded is too deceptive a word. It obscures agency and responsibility. And we are all responsible. A future generation may look back and hang its head in shame that in this moment we did not act.

 

Respect for the truth demands that I speak up to say that this fundamental right to asylum here at the border really is effectively over. 

 

During World War II, the United States thought it had learned after we felt the guilt of having returned a boat filled with Jewish refugees back to the extermination camps of Nazi Germany. But today we send those who have escaped back into the hands of narco-trafficking gangs, ignoring the very laws we had written.

 

It’s been just over a year since the dramatic expansion of the Remain in Mexico policy at the border. While the United States government has denied that it places migrants in danger, according to Human Rights First, there have been over 1,000 publicly reported cases of rape, murder, kidnapping and torture of migrants in the Remain in Mexico program. 

 

The COVID-19 crisis has served as cover for the government to turn the screw even more tightly on migrants at the border and I want to speak right now very specifically to the administration’s invocation of Title 42, or the administration’s health orders, to justify the near total suspension of due process.

 

Yesterday, before Title 42, immigration judges adjudicated asylum claims. Today, Border Patrol agents and CBP officers on the line make that decision and without a second thought every day forcibly return migrants, brutally stripped of the protections of the law, including women and children, to this, now the second most dangerous city in the world. 

 

Yesterday, asylum seekers could be safely paroled into our El Paso community. Today, those who are able to get over the ‘demilitarized zone’ that our border has become, go from being trapped in Ciudad Juárez to being trapped in detention centers which have become petri dishes for COVID-19. There is currently a major and dangerous outbreak of COVID-19 in the detention centers in El Paso as well as throughout the country. Unseen. Unheeded. Who will pay attention?  The threat here is not from the refugees themselves but from our insistence as a government that those who have fled here from places where there is a lower incidence of the virus and who are not accused of a violent crime must be detained in unsafe conditions.  

 

And this poison of indifference is exported back to Central America. In Guatemala, some 20pc of coronavirus cases have been traced to irresponsible and reckless deportations of infected migrants back to that country. 

 

Yesterday, we valued the life of babies, toddlers and youth. Today, we run roughshod over the law and forcibly return unaccompanied children, putting them at risk of exploitation, trafficking and coronavirus. I’m filled with fear and horror that with hardly a qualm of conscience we are returning these children back to the very threats from which they’ve fled. How long, O Lord?

 

The administration’s new proposed asylum regulations, posted on June 15, would mainstream many of these abuses and add others. Anna Gallagher, the executive director of the Catholic Legal Immigration Network, has said that these regulations violate U.S. and international law and will eviscerate the asylum process.

 

Today I raise my voice as a Christan, a pastor, and as an American bishop who has crossed this ‘demilitarized zone’ to kneel before and learn from Christ in the suffering. And I have learned that it is we who are causing him to suffer. 

 

If I may, I want to tell the story of one woman that I met earlier today, let’s call her Clara. She is a mother of two beautiful children, one of them recently born, and I can tell you she’s looking forward to the baptism. The circumstances of her story are truly frightening and to protect her I can’t even tell you what country she’s come from to seek asylum or what forced her to flee. Her children were conceived in the most brutal of ways. But that is not what I want to emphasize. 

 

What I want to say about Clara is this. Hers is a story of hope. In spite of everything that she endured and everything that she is enduring and everything that she will endure if she gets to the United States. Clara is an inspiring sign of strength, resilience and hope. Just like each one of the moms with us today.

 

That hope shows me that the machinery of darkness which our immigration enforcement has become is not permanent. There will be a day when all of this pain will be no more, when the walls of hatred come tumbling down and when grace will transform the dark present into something better. But it is ours to undo. The Lord entrusts the present moment to our freedom and responsibility. To transform racism and hatred into repentance and reconciliation. To transform divisions ancient and modern into occasions for encounter and forgiveness. To transform the weight of the law into the sweetness of mercy. To stop the suffering. 

 

I close with the words of Saint Paul to the Romans, who after concluding a reflection on how Christians should relate to the law says, ‘Owe no one anything, except to love one another; for the one who loves another has fulfilled the law.’

 

Thank you.

Español

25 de junio de 2020 | Ciudad Juárez

 

Mons. Mark J. Seitz | Declaración sobre la suspensión del debido proceso en la frontera

Hoy, el Obispo Mark J. Seitz, de la Diócesis de El Paso, estuvo en Ciudad Juárez para inaugurar un proyecto apoyado por el Fondo de Asistencia para Refugiados Fronterizos que ayudará a las mujeres migrantes embarazadas en Juárez. El obispo Seitz también se sentó con mujeres embarazadas migrantes para escuchar sus historias. El obispo ofreció los siguientes comentarios sobre las expulsiones del Título 42 y la suspensión del debido proceso en la frontera:

 

Estoy muy feliz de estar con todos ustedes esta tarde.

 

Hoy he podido visitar a mi hermano, Mons. José Guadalupe Torres Campos, obispo de Ciudad Juárez, y en nombre de la dignidad humana y de todos los que están migrando, agradezco los esfuerzos de esta iglesia local. Es muy alentador ver la amplitud del trabajo de la comunidad de fe y las organizaciones comunitarias aquí en Ciudad Juárez, inclusive en circunstancias muy difíciles.

 

¿Hay riesgos para mí al dejar la seguridad de mi hogar para venir aquí durante este tiempo de pandemia? Por supuesto que sí, pero los riesgos que he tomado hoy no son nada en comparación con el sufrimiento al que se enfrentan quienes se ven obligados a dejar su hogar y su familia porque esta es la única esperanza que tienen para sí mismos y sus hijos.

 

La situación aquí en la frontera nos ha desafiado a todos a trabajar más unidos, y si bien ha cerrado un poco las brechas entre católicos, protestantes y otras comunidades religiosas, pero la gracia también nos ha llevado a trabajar aún más de cerca a través de las fronteras. Incluso en medio de toda la inhumanidad, el Señor está escribiendo un hermoso capítulo en la historia de la frontera entre Estados Unidos y México y en la construcción de la comunidad de fe. La crisis actual está sacando lo mejor de nosotros y la gracia del Espíritu Santo es casi palpable.

 

Hoy, también he podido reunirme con algunas organizaciones en la primera línea de la actual crisis migratoria que hemos podido apoyar económicamente a través de nuestro Fondo Fronterizo de Asistencia para Refugiados. Estoy muy inspirado por su trabajo y quiero agradecer a Blanca Navarrete García en particular, que ha organizado un programa de apoyo para mujeres embarazadas.

 

También quiero agradecer a todos los que han y continúan contribuyendo con dicho Fondo, el cual es una expresión de la solidaridad de la iglesia en El Paso para con los migrantes y refugiados, que se encuentran atrapados en Ciudad Juárez como resultado de políticas migratorias como la de Permanecer en México.

 

Esta mañana, crucé la frontera entre Estados Unidos y México para venir a Ciudad Juárez. Pude cruzar sin mayor obstáculo y espero poder regresar esta tarde sin obstáculos nuevamente. Vengo de un país en donde el tejido moral está deshilachado, un país expuesto y desnudo ante el Señor. Y el racismo que nuevamente nos vemos obligados a enfrentar en los Estados Unidos, no está desconectado de la realidad de la política migratoria. El racismo nos permite apartar la vista de la masa de personas acurrucadas en las puertas de esta ciudad, mantenidas a distancia, negadas del debido proceso, negadas igualmente de la protección y negadas de una mirada o mirada de amor.

 

La atención del ciclo nacional de noticias se ha apartado de la frontera. Hay momentos en que el cambio llega tan rápida y fantásticamente como un rayo y luego hay momentos en que ocurre como resultado de la erosión persistente. Y a pesar de que muchos de nosotros no podemos verlo, quizá pudiéramos estarlo viviendo, en este preciso momento, cuando el compromiso estadounidense hacia los solicitantes de asilo y los refugiados se ha erosionado. Erosionado es una palabra demasiado engañosa. Oscurece el protagonismo y la responsabilidad. Y todos somos responsables. Una generación futura puede mirar hacia atrás y bajar la cabeza avergonzada de que en este momento no hayamos actuado.

 

El respeto a la verdad me exige decir que el derecho fundamental a obtener asilo aquí en la frontera, realmente ha terminado.

 

Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos pensó que había aprendido después de sentir la culpa por haber devuelto un bote lleno de refugiados judíos a los campos de exterminio de la Alemania nazi. Pero hoy enviamos a quienes han escapado de las pandillas del narcotráfico, ignorando las leyes que habíamos escrito.

 

Ha pasado poco más de un año desde la dramática expansión de la política de Permanecer en México. Si bien el gobierno de los Estados Unidos ha negado que ponga en peligro a los migrantes, según la organizacion Human Rights First, han habido más de 1.000 casos denunciados públicamente de violación, asesinato, secuestro y tortura de migrantes debido a esta política. 

 

La crisis de COVID-19 ha servido para encubrir al gobierno a apretar aún más a los migrantes en la frontera y quiero hablar ahora muy específicamente sobre la invocación de la administración del Título 42 del Código de los EEUU, o las órdenes de salud de la administración, para justificar la suspensión casi total del debido proceso.

 

Antes de la invocación del Título 42, los jueces de inmigración juzgaban las solicitudes de asilo, ahora, son los agentes de la Patrulla Fronteriza y los oficiales de CBP quienes toman esa decisión y, sin pensarlo dos veces, todos los días devuelven por la fuerza a los migrantes, brutalmente despojados de las protecciones de la Ley, incluidas mujeres y niños, a Ciudad Juárez, ahora considerada la segunda ciudad más peligrosa del mundo.

 

Antes, los solicitantes de asilo podían ser puestos en libertad condicional en nuestra comunidad de El Paso. Ahora aquellos que pueden superar esta ‘zona desmilitarizada’ en la que se ha convertido nuestra frontera, pasan de estar atrapados en Ciudad Juárez a estar atrapados en centros de detención que se han convertido en laboratorios de COVID-19. Actualmente hay un brote importante y peligroso de COVID-19 en los centros de detención en El Paso, así como en todo el país. Invisible. Sin prestarles atención. ¿Quién prestará atención? La amenaza aquí no son los refugiados en sí, sino nuestra insistencia como gobierno de que aquellos que han huido de lugares donde hay una menor incidencia del virus y que no son acusados ​​de un crimen violento deben ser detenidos en condiciones inseguras.

 

Y este veneno de indiferencia se exporta a Centroamérica. En Guatemala, casi el 20% de los casos de coronavirus se pueden conectar con deportaciones irresponsables de migrantes infectados a ese país.

 

Antes, dábamos valor a la vida de los bebés, de los niños y los jóvenes. Hoy, nos enfrentamos a la ley y devolvemos por la fuerza a niños no acompañados, poniéndolos en riesgo de explotación, tráfico y coronavirus. ¿Hasta cuándo, Señor?

 

Los nuevos reglamentos de asilo propuestos y publicados el 15 de junio, incorporarán muchos de estos abusos. Anna Gallagher, directora ejecutiva de la Red Católica de Inmigración Legal, ha dicho que estas regulaciones violan las leyes estadounidenses e internacionales y eviscerarán el proceso de asilo.

 

Levanto mi voz como cristiano, pastor, y como obispo estadounidense que ha cruzado la frontera hoy, para arrodillarme y aprender de Cristo en el sufrimiento. Y he aprendido que somos nosotros los que le estamos causando sufrimiento.

 

Si puedo, quiero contar la historia de una mujer que conocí hoy, llamémosla ‘Clara’. Es madre de dos hermosos hijos, uno de ellos recién nacido, y puedo decirles que está ansiosa por el bautismo. Las circunstancias de su historia son realmente aterradoras y, para protegerla, ni siquiera puedo decirles de qué país ha venido a buscar asilo o qué la obligó a huir. Sus hijos fueron concebidos de la manera más brutal. Pero eso no es lo que quiero enfatizar.

 

Lo que quiero decir sobre Clara es esto: La suya es una historia de esperanza. A pesar de todo lo que soportó y todo lo que está soportando y todo lo que soportará si llega a los Estados Unidos, Clara es un signo inspirador de fortaleza, resistencia y esperanza. Al igual que cada una de las madres que hoy nos acompañan.

 

Esa esperanza me muestra que la maquinaria de oscuridad en la que se ha convertido nuestra aplicación de inmigración no es permanente. Habrá un día en que todo este dolor ya no existirá, cuando las paredes del odio se derrumben y cuando la gracia transformará el oscuro presente en algo mejor. Pero eso es tarea nuestra. El Señor confía el momento presente a nuestra libertad y responsabilidad. Transformar el racismo y el odio en arrepentimiento y reconciliación. Transformar divisiones antiguas y modernas en ocasiones de encuentro y perdón. Transformar el peso de la ley en la dulzura de la misericordia. Cesar el sufrimiento.

 

Concluyo con las palabras de San Pablo a los romanos, quienes después de concluir una reflexión sobre cómo los cristianos deben relacionarse con la ley dice: «No le debemos nada a nadie, excepto amarse unos a otros; porque el que ama a otro ha cumplido la ley».

 

Gracias.

 

Frontera Facts: The Trump administration has used the COVID-19 pandemic to gut the right to asylum and implement far-reaching changes to our immigration system. The latest tools in its arsenal are expulsions of anyone seeking to cross the border under Title 42 of the US code and a raft of new asylum regulations that will make protection effectively impossible to win.

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