Remain in Mexico

05-08-2019

 

What is the Remain in Mexico policy?

On January 24th, 2019 the Department of Homeland Security (DHS) announced it would begin forcing some asylum seekers arriving at our southern border to remain in Mexico while they apply for asylum, a policy known as the Migrant Protection Protocols (MPP) or “Remain in Mexico”.

 

Remain in Mexico was rolled out in the Tijuana/San Diego area, expanding to Mexicali/Calexico and then Ciudad Juárez/El Paso by mid-March. As of early May 2019, over 3,000 migrants have been targeted under this program and returned to Tijuana and Ciudad Juarez alone.

 

DHS’s lack of transparency around Remain in Mexico has made it difficult to obtain a complete picture of the policy.

 

Remain in Mexico in El Paso

At time of publication, HOPE has observed three weeks of Remain in Mexico court proceedings in El Paso and conducted interviews with immigration attorneys and Mexican migrant shelters. These are the real implications of this practice.

 

  • Approximately 1,500 individuals have been returned to Ciudad Juárez as a result of the Remain in Mexico policy. Only one judge, Nathan Herbert, has been assigned to Remain in Mexico hearings.

 

  • Local volunteers and advocates have provided Know Your Rights presentations at the courthouse on the day of hearings. Advocates are typically granted 45 minutes to speak to the entire group on the day’s docket, on average about 20 individuals, which is a highly insufficient amount of time.

 

  • Local volunteer advocates have served as “Friend of the Court” (amicus curiae) to facilitate communication between the judge and respondents. This role has ensured that the judge’s and asylum seekers’ questions are addressed on the record.

 

  • Less than 20% of the individuals have access to legal representation at the time of their initial hearing. This percentage has begun to diminish as the capacity of local advocates to take on additional cases reaches its limits.

 

  • Nearly 80% of families targeted by the program have expressed fear of returning to Mexico during hearings. Of these, six families were released to continue their case outside of detention.

 

Remain in Mexico Violates Human Rights

  • Remain in Mexico has created a vulnerable population in northern Mexican border communities subject to potentially serious abuses within an already delicate border ecosystem. Asylum cases can last a year or longer and Ciudad Juárez does not have the infrastructure to provide shelter and services to a burgeoning population of refugees.

 

  • Many asylum seekers have already experienced traumatic situations both in their home countries and on their journey to the border; Remain in Mexico exacerbates these lived realities with a host of new injustices, including fear for one’s safety and well-being, hypervigilance and additional trauma.

 

  • Some migrants have already waited in Ciudad Juárez for months because of the metering/turnback practices implemented last fall. Migrants returned to Ciudad Juárez have already suffered violence and even kidnappings.

 

Remain in Mexico LImits Access to Legal Asylum

  • Access to counsel is severely limited for migrants waiting in Mexico. The government is not obligated to provide counsel for migrants in immigration proceedings; it is up to individuals to secure and pay for legal representation, which is compounded by being forced to remain in Mexico.

 

  • Providing legal representation in Ciudad Juárez is extraordinarily difficult given increased wait times at the international ports of entry, unreliable access to telecommunication and insufficient legal resources in West Texas and Southern New Mexico. Thus, the vast majority of individuals and families impacted by this policy have not been able to access adequate representation.

 

  • Attorneys in San Diego and El Paso have been targeted and intimidated by the US government upon returning to the United States.


 

Remain in Mexico Threatens the Lives and Well-Being of Migrants

  • On account of predictable capacity issues, many migrants are no longer able to access space in shelters in Ciudad Juárez, including when they are returned after an initial court hearing.

 

  • Migrants continue to express fear to return to Ciudad Juárez, due to precarious conditions, violence and harassment. On May 3, 2019, three Honduran migrants were killed in a massacre in east Juárez.

 

  • Migrants who express fear of returning to Mexico are given a refoulement interview, which has an incredibly high burden of proof,  to determine if they can remain in the US through their asylum proceedings. Migrants are made to wait in the hieleras while they wait for these interviews, only to be returned to Mexico if they fail this arbitrarily high burden of proof.


 

HOPE’s Position

The administration and Congress should put an end to RIM immediately, uphold the right to seek asylum, increase protections for vulnerable populations and expand alternatives to detention.

 

Preguntas y Respuestas sobre Solicitantes de Asilo

05-08-2019

Photo by: Los Angeles Times

¿Qué es la política de “Permanecer en México”?

El 24 de enero de 2019, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) anunció que comenzaría a obligar a algunos solicitantes de asilo que llegan a la frontera sur a permanecer en México mientras solicitan asilo, bajo una política llamada “Protocolos de Protección al Migrante” (MPP, por su siglas en inglés) o "Permanecer en en México”.

 

RIM se implementó inicialmente en el área de Tijuana/San Diego, expandiéndose a Mexicali / Calexico y luego, a mediados de marzo, a Ciudad Juárez/El Paso. A partir del 4 de mayo de 2019, solamente en Tijuana y Ciudad Juárez, más de 3,000 migrantes han sido sujetos a este programa y retornados a México.

 

La falta de transparencia de DHS ha hecho que sea difícil obtener la información sobre este programa.

 

Permanecer en México en El Paso

Al momento de esta publicación, HOPE ha observado tres semanas de procedimientos judiciales de Permanecer en México en El Paso y ha realizado entrevistas con abogados de inmigración y albergues para migrantes. Las siguientes son implicaciones reales de esta práctica.

 

  • Aproximadamente 1,500 individuos han sido retornados a México bajo Permanecer en México en la región de El Paso/Ciudad Juárez. Un solo juez, Nathan Herbert, ha sido asignado para las audiencias.

 

  • Voluntarios y representantes legales locales han logrado realizar presentaciones de “Conozca sus Derechos” en el juzgado el día de las audiencias. Por lo general, a estos voluntarios sólo se les otorga 45 minutos para hablar con todo el grupo, alrededor de 20 personas. Este no es tiempo suficiente para proporcionar una presentación completa y responder preguntas.

 

  • Representantes legales locales se han presentado como "amigos de la corte" (amicus curiae) para facilitar la comunicación entre el juez y los migrantes. Este rol ha sido importante para asegurar que tanto las preguntas de los solicitantes de asilo como las del juez, queden registradas en el acta.  

 

  • Menos del 20% de las personas han tenido acceso a representación legal en el momento de su audiencia inicial. Este número ha comenzado a disminuir a medida que la capacidad de las organizaciones locales para asumir casos adicionales llega a su límite.

 

  • Durante el primer mes de estas audiencias, casi el 80% de las 47 familias (aproximadamente 110 individuos) en el programa Permanecer en México han expresado temor de regresar a México. De estos, seis familias fueron puestas en libertad para continuar su caso fuera de detención.
     

 

Permanecer en México viola los derechos humanos

  • Permanecer en México crea una población vulnerable en las comunidades fronterizas del norte de México, sujeta a abusos potencialmente graves dentro de un ecosistema fronterizo que ya es delicado. Los casos de asilo pueden durar hasta un año o más y Ciudad Juárez no cuenta con la infraestructura para brindar albergue y servicios a una creciente población de refugiados.

 

  • Muchos solicitantes de asilo ya han experimentado situaciones traumáticas tanto en sus países de origen como en su viaje a la frontera; Permanecer en México empeora estas vivencias con nuevas injusticias, como el temor por su seguridad y bienestar, la hipervigilancia y el trauma adicional.

 

  • Algunos migrantes ya han estado esperando en Ciudad Juárez durante meses debido a la política de medición implementada el otoño pasado. Los migrantes que regresaron a México aquí ya han sufrido violencia e incluso secuestros.

 

Permanecer en México limita el acceso al asilo

  • El acceso a abogados es muy limitado para los migrantes que esperan en México. El gobierno no está obligado a brindar asesoría legal a los migrantes. Depende de los individuos asegurar y pagar la representación legal. Hacerlo desde México es muy difícil.

 

  • Brindar representación legal en Ciudad Juárez es sumamente difícil dado el aumento de los tiempos de espera en los puertos de entrada internacionales, el acceso limitado a las telecomunicaciones y la insuficiencia de recursos legales en el oeste de Texas y el sur de Nuevo México. Por lo tanto, la gran mayoría de las personas y familias afectadas por esta política no han podido acceder a una representación adecuada.

 

  • Algunos abogados de San Diego y El Paso han sido intimidados por el gobierno de los Estados Unidos al regresar a los Estados Unidos.

 

Permanecer en México amenaza las vidas y el bienestar de familias e individuos

  • Debido a los problemas de capacidad previsibles, muchos migrantes ya no pueden acceder al espacio en los albergues de Ciudad Juárez, incluso cuando son devueltos después de una audiencia inicial.

  • Los migrantes continúan expresando temor de regresar a Ciudad Juárez, debido a las condiciones precarias, la violencia y el hostigamiento que enfrentan. El 3 de mayo de 2019, tres migrantes hondureños fueron asesinados en una masacre en el este de Juárez.

 

  • Los migrantes que expresan temor de regresar a México reciben una entrevista de “non-refoulement” o “no devolución”, que tiene una carga de prueba arbitrariamente alta, para determinar si pueden permanecer en los Estados Unidos durante los procedimientos de asilo. A los migrantes se les hace esperar en las “hieleras” mientras esperan estas entrevistas, y luego se les devuelve a México.


 

La posición de HOPE

La administración y el Congreso deben poner fin a Permanecer en México de inmediato, defender el derecho a buscar asilo, aumentar las protecciones para las poblaciones vulnerables y ampliar las alternativas a la detención.

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