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FAQ about New Interim Asylum Rule



A new interim rule regarding asylum was issued by the Department of Homeland Security and the Department of Justice on July 16, 2019. The rule bars migrants arriving at the southern border from seeking asylum if they have already passed through a “third country” - another country where they can potentially seek asylum.


This rule represents yet another illegal attempt to end asylum by the Trump administration and an additional effort to close the door to asylum seekers fleeing persecution and return them to danger.


How does this new rule affect the asylum process? 

  • If migrants arrive at the border without first applying for asylum in a third country, they will not be turned away immediately. However, if asylum seekers fail their credible fear interview (an initial interview to assess their fear of returning home) they will be deported. 

  • Migrants who fail their credible fear interview may file an appeal or apply for “withholding of removal” or protection under the Convention Against Torture. Both of these methods of relief are very difficult to win.

  • Migrants from Honduras and El Salvador must first apply for asylum in Guatemala or Mexico before they can apply in the United States.

  • Guatemalan migrants must first apply for asylum in Mexico before they can apply in the United States.


Who does it affect? 

  • The rule affects all asylum seekers arriving at the southern border by land from July 16 forward.

  • Unaccompanied children are subject to the rule. 

  • The primarily affected population will be Central Americans. However, Africans, Haitians, Cubans, Venezuelans and people from other countries who travel through Mexico to reach the US will also be impacted. 


What does this mean for people who are waiting on the metering list or are in the Remain in Mexico program?

  • At the time of publication, individuals on the metering list (those who the US government has said must wait their turn to be called to make their claim of asylum) are still being called as usual. It in uncertain at this time how this ruling will be put into action in these cases.

  • Similarly, individuals who are already in the process of seeking asylum and are in the Remain in Mexico program may also see this rule impact their cases. It is too early to know for sure how the courts will put this into practice in these cases. 


Have Guatemala and Mexico agreed to the new rule?

  • Neither country has agreed to participate in the plan.

  • Guatemala’s president, Jimmy Morales, was scheduled to meet with Trump regarding a possible agreement between the two countries to designate Guatemala as a “safe third country.” The meeting was cancelled and Guatemala’s high court issued an injunction prohibiting the president from agreeing to any deal with the United States.

  • Mexico’s foreign minister Marcelo Ebrard did not say whether Mexico would grant asylum to those turned away by the United States, but he did say that, “Mexico doesn’t agree with measures that limit access to asylum and refuge for those people who fear for their life or security in their countries of origin because of persecution.”


Are there exceptions to the rule?

The new rule does not apply to:  

  • Asylum seekers who have passed through a third country and applied for asylum but were denied.

  • Asylum seekers passing through countries that are not party to the 1951 Convention and 1967 Protocol on the Rights of Refugees (Mexico and Guatemala are both parties).

  • Asylum seekers who have been trafficked.

  • Mexican asylum seekers (there is no “third country” for them to apply for asylum in).

  • Asylum seekers who entered the country before July 16.


Is it legal? 

  • The rule is a violation of US law and the rule is being challenged in court by the ACLU, Southern Poverty Law Center and the Center for Constitutional Rights. 

  • Congress has already legislated this matter. With limited exceptions (a “safe third country” agreement or firm resettlement in a third country), passing through another country before reaching the US does not make someone ineligible for asylum.

  • The rule violates international law. According to the United Nations High Commissioner for Refugees: “As a precondition to return or transfer of an asylum-seeker or refugee to another country, it is crucial to establish that s/he has access in that country to standards of treatment commensurate with the 1951 Convention, its 1967 Protocol and international human rights standards.”


Why is this rule wrong? 

  • The rule slams the door on people pursuing their legal right to seek asylum in the US at our southern border.

  • Asylum seekers would be forced to remain in countries that do not have the resources to care for them and where they face poverty, extortion, kidnapping, rape and violence. 

  • Mexican and Guatemalan asylum institutions do not have the capacity to process an increased number of asylum seekers. Guatemala’s asylum office has only 12 staff members. Mexico’s asylum office, COMAR, has a backlog of 50,000 cases and its budget has been slashed by more than 27 percent.

  • Many asylum seekers are coming from Guatemala, a primary sending country that is grappling with climate change, weak political institutions, poverty and generalized violence. It is unrealistic to expect it to be a safe option for Salvadorans and Hondurans.

  • Central American asylum seekers are often fleeing from gangs that have a widespread presence in Central America and Mexico. Being forced to stay in Mexico or Guatemala would not ensure safety from these gangs because they have connections across the region. 

  • The US has the resources to humanely and securely process asylum seekers, most of whom show up to court appearances when given the appropriate resources. Alternatives to detention such as community support programs (which provide case management and referrals to social service organizations) and release on recognizance (a written promise to show up to future court appearances) have been found to be highly effective and result in high rates of attendance in court.


Preguntas frecuentes sobre la Nueva Regla Provisional de Asilo



El 16 de julio de 2019, el Departamento de Seguridad Nacional y el Departamento de Justicia emitieron una nueva regla provisional con respecto al asilo. La regla prohíbe que los migrantes que llegan a la frontera sur busquen asilo si ya han pasado por un "tercer país” donde potencialmente pueden buscar asilo.


Esta regla representa otro intento ilegal por parte de la administración Trump de terminar con el asilo. Es un esfuerzo adicional para cerrar la puerta a los solicitantes de asilo que huyen de la persecución y devolverlos al peligro.


¿Cómo afecta esta nueva regla al proceso de asilo?

  • Si los migrantes llegan a la frontera sin antes haber solicitado primero el asilo en un tercer país, no serán rechazados de inmediato. Sin embargo, si los solicitantes de asilo no pasan su entrevista de miedo creíble (una entrevista inicial para evaluar su miedo a regresar a casa) serán deportados.

  • Los migrantes que no pasan su entrevista de temor creíble pueden presentar una apelación o solicitar la "retención de expulsión" o protección debajo de la  Convención Contra la Tortura. Ambos métodos de alivio son muy difíciles de ganar.

  • Migrantes de Honduras y El Salvador deben primero solicitar asilo en Guatemala o México antes de poder solicitar en los Estados Unidos.

  • Migrantes de Guatemala deben primero solicitar asilo en México antes de poder solicitar en los Estados Unidos.

¿A quién afecta?

  • La regla afecta a todos los solicitantes de asilo que llegan a la frontera sur por tierra desde el 16 de julio en adelante.

  • Los niños no acompañados están sujetos a esta regla.

  • La población centroamericana será principalmente afectada por esta regla. Sin embargo, también se verán afectados africanos, haitianos, cubanos, venezolanos y personas de otros países que viajan a través de México para llegar a los Estados Unidos.


¿Qué significa esto para las personas que están esperando en la lista de espera o están en el programa de Permanecer en México?

  • En el momento de esta publicación, los individuos en la lista de espera (aquellos que el gobierno de los Estados Unidos ha puesto en espera de su turno y ser llamados para presentar su solicitud de asilo) siguen siendo llamados como de costumbre. Es incierto en este momento cómo se aplicará esta decisión en estos casos.

  • De manera similar, las personas que ya están en el proceso de busca de asilo y que están en el programa Permanecer en México también pueden ver que esta regla afecta sus casos. Es demasiado pronto para saber con certeza cómo las cortes de migración implementarán esta regla en estos casos.


¿Guatemala y México han aceptado la nueva regla?

  • Ninguno de los países ha aceptado participar en el plan.

  • El presidente de Guatemala, Jimmy Morales, tenía programado reunirse con Trump sobre un posible acuerdo entre los dos países para designar a Guatemala como un "tercer país seguro". La reunión fue cancelada y el tribunal superior de Guatemala emitió una orden judicial que prohibía al presidente aceptar cualquier acuerdo con los Estados Unidos.

  • El Secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, no dijo si México otorgaría asilo a los rechazados por Estados Unidos, pero sí dijo que “México no está de acuerdo con las medidas que limitan el acceso al asilo y el refugio para aquellas personas que temen por su la vida o la seguridad en sus países de origen debido a la persecución."


¿Hay excepciones a la regla?

  • La nueva regla no se aplica a:

  • Los solicitantes de asilo que pasaron por un tercer país y solicitaron asilo pero fueron rechazados.

  • Solicitantes de asilo que pasan por países que no son parte de la Convención de 1951 y el Protocolo de 1967 sobre los derechos de los refugiados (México y Guatemala son partes).

  • Solicitantes de asilo que han sido víctimas de trata.

  • Solicitantes de asilo mexicanos (no hay un "tercer país" donde podrían solicitar el asilo).

  • Solicitantes de asilo que ingresaron al país antes del 16 de julio.


¿Es legal esta regla?

  • La regla es una violación de las leyes de los Estados Unidos la cual está siendo impugnada ante los tribunales por ACLU, Southern Poverty Law Center (Centro Ley de Pobreza del Sur) y Center for Constitutional Rights (Centro de Derechos Constitucionales).

  • El Congreso ya ha legislado este asunto. Con excepciones limitadas (un acuerdo de "tercer país seguro" o un restablecimiento en un tercer país), pasar por otro país antes de llegar a los Estados Unidos no hace que una persona no sea elegible para el asilo.

  • La regla viola las leyes internacionales. Según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados: “Como condición previa para el regreso o traslado de un solicitante de asilo o refugiado a otro país, es crucial establecer que tiene acceso en ese país a estándares de tratamiento acordes con el Convención de 1951, su Protocolo de 1967 y las reglas internacionales de derechos humanos ".


¿Por qué es mala esta regla?

  • La regla cierra la puerta a las personas que se aprovechan de su derecho legal a solicitar asilo en la frontera sur de Estados Unidos.

  • Los solicitantes de asilo se verán obligados a permanecer en países que no tienen los recursos para cuidarlos y donde enfrentan pobreza, extorsión, secuestro, violación y violencia.

  • Las instituciones de asilo en México y Guatemala no tienen la capacidad de procesar un mayor número de solicitantes de asilo. La oficina de asilo de Guatemala tiene sólo 12 empleados. La oficina de asilo de México, COMAR, tiene un retraso de acumulación de 50,000 casos y su presupuesto se ha reducido en más del 27 por ciento.

  • Muchos solicitantes de asilo vienen de Guatemala, un país principal de envío que está luchando con el cambio climático, las débiles instituciones políticas, la pobreza y la violencia generalizada. No es realista esperar que Guatemala sea una opción segura para salvadoreños y hondureños.

  • Los solicitantes de asilo de Centroamérica a menudo huyen de las pandillas presentes en Centroamérica y México. Ser forzado a permanecer en México o Guatemala no garantiza protección de las pandillas porque tienen conexiones en toda la región.

  • Los Estados Unidos tiene los recursos para procesar de forma humana y segura a los solicitantes de asilo, la mayoría de los cuales acuden a las cortes de migración cuando se les proporcionan los recursos adecuados. Se ha encontrado que las alternativas a la detención, como los programas de apoyo a la comunidad (que brindan administración de casos y referencias a organizaciones de servicios sociales) y la divulgación en reconocimiento (una promesa escrita para presentarse en futuras comparecencias ante el tribunal) son altamente efectivas y resultan en alto porcentaje de asistencia en la corte.


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