Protect Migrants and Refugees during the COVID-19 Pandemic

April 15, 2020

 

Slowing the spread of COVID-19 requires that everyone be included in prevention and protection strategies, especially the most vulnerable, including migrants and refugees. This pandemic is a public health crisis that brings home how interconnected we are. It is our collective responsibility to act rapidly and in solidarity.

 

As grassroots and faith-based organizations and religious leaders from across Central America, Mexico and the United States working to address the root causes of poverty, violence and corruption that force people to leave their homes, we offer this framework for action to protect migrants and refugees and help all of our communities survive this crisis and rebuild with justice and equity.

 

1. We demand the rapid, safe and orderly release of as many migrants and asylum seekers from detention as possible

 

a. Identify and prioritize the immediate release of those at risk due to underlying medical conditions or age. 

 

b. No migrant should be detained in a facility that is unable to follow required COVID-19 prevention steps.

 

c. Those managing detention centers must identify, protect and refer those suspected of being ill to specialized health care services.

 

2. Take immediate steps to slow the spread of the virus in refugee camps, migrant shelters and detention centers

 

a. Officials and others who are responsible for the management of facilities sheltering refugees and migrants should receive the information, advice and support necessary in order to follow WHO recommended protocols for preventing the spread of COVID-19, including providing staff and those detained with clean water, soap, sanitizer, cleaning supplies and protective equipment.

b. Public health officials should carry out appropriate testing, ensure suitably equipped quarantine areas and provide adequate medical care and treatment, as well as a referral system for the sick to specialized hospitals.

 

c. Governments should provide appropriate financial and medical support to migrant shelters, while respecting their legitimate autonomy. These shelters provide indispensable services by providing hospitality to numerous vulnerable and at-risk people, including families, children and adolescents. 

 

d. Governments must guarantee the protection of the rights of migrants in quarantine, including adequate medical attention, until they can be released and returned safely.

 

3. Provide migrants and refugees equitable access to prevention, testing, treatment and emergency support 

 

a. There can be no discrimination in access to accurate public health information and resources and protocols for preventing the spread of COVID-19. Immigrants and refugees must receive testing and treatment if they become sick, at no cost and without barriers.

 

b. No one should be punished, detained or deported because they are ill or suspected of being ill.

 

c. Programs that provide emergency food and other aid to those unemployed and suffering as a result of the pandemic must include migrants and refugees, regardless of immigration status.

 

4.  Guarantee the right to asylum

 

a. Countries must continue to allow the entrance of asylum-seekers under international law.

 

b. Governments should offer integral assistance to and guarantee the human rights of migrants and asylum seekers, including those being repatriated.

 

c. Rather than blanket exclusion of asylum-seekers, countries should use public health protocols, including screening, testing, quarantine and self-isolation.

 

d. We call for the immediate suspension of the ’Remain in Mexico’ Program or the ‘Migrant Protection Protocols’, allowing asylum-seekers to stay in the United States, with due protections against the pandemic.

 

5. Make immediate and large-scale investments in public health systems and food and income support for vulnerable families

 

  • Central America and Mexico urgently need more financial resources from regional, international and United States aid agencies to strengthen public health systems, including testing, the provision of personal protective equipment and training for health workers, specialized equipment for pandemic care, as well as support to hospitals and other facilities to isolate and treat people who contract COVID-19.

 

We call for an international solidarity that promotes the economic recovery of the countries of the region and as well as the human and integral development of the most vulnerable families and communities.

 

ENDORSERS:

 

Organizations

Faith in Action

Hope Border Institute

Catholic Relief Services

La 72, Hogar – Refugio para Personas Migrantes

Organización Fraternal Negra Hondureña (OFRANEH)

Justicia, Paz y Integridad de Creación (JPIC)/Honduras

Catholic Charities of Southern New Mexico

Centinelas por la Dignificación del Estado

Comunidades de Fe Organizadas en Acción (COFOA)

Congregation Action Network

New Mexico CAFé

Catholic Labor Network

Christian Community Development Association

Coalición Pro defensa del Migrante AC / Baja California Norte

Columban Center for Advocacy and Outreach

Comisión de Justicia, Paz e Integridad de la Creación de CONFREGUA 

Comisión de Justicia, Paz e Integridad de la Creación de las Conferencias de Religiosas y 

Commission on Migration of the Diocese of El Paso

Religiosos de Centroamérica y México (CONFERCAM)

Derechos Humanos Integrales en Acción, A.C.

Disciples Refugee & Immigration Ministries

Faith in Public Life

Holy Name Province, Franciscan Friars, NY, NY

Ignatian Solidarity Network / La Red de Solidaridad Ignaciana

Inner Change

Jesuit Conference Office of Justice and Ecology

​Jesuits of the US Central and Southern Province

​Jesuit Social Research Institute/Loyola University New Orleans

JPIC Familia Franciscana Guatemala

JPIC - Misioneros Claretianos

Kino Border Initiative

La Red Jesuita con Migrantes Guatemala

Leadership Conference of Women Religious

Migrant & Refugee Services, Diocese of El Paso

National Advocacy Center of the Sisters of the Good Shepherd

National Council of the Churches of Christ in the USA

National Justice for Our Neighbors

NETWORK Lobby for Catholic Social Justice

Pastoral de Movilidad Humana - Honduras

Pax Christi International

Pax Christi USA

Red CLAMOR

Red Franciscana para Migrantes

Scalabrinianas Misión con Migrantes y Refugiados (SMR)

School Sisters of Notre Dame, Central Pacific Province

Servicio Jesuita a Migrantes México

Sisters of Loretto/Loretto Community

Sisters of Mercy of the Americas – Justice Team

Somos Uno por Juárez

Stuart Center

Union of Sisters of the Presentation of BVM (USA Province)

 

Religious Leaders

Bishop Mark Seitz, Diocese of El Paso

Cardinal Álvaro Ramazzini Imeri, Diocese of Huehuetenango

Cardinal Joseph Tobin, Archdiocese of Newark

Archbishop John Wester, Archdiocese of Santa Fe

Archbishop Charles Thompson, Archdiocese of Indianapolis

​Bishop José Raúl Vera López, Diocese of Saltillo

Bishop Edward Weisenburger, Diocese of Tucson

Bishop John Stowe, Diocese of Lexington

Bishop Oscar Cantú, Diocese of San Jose

Bishop Emeritus Ricardo Ramirez

Bishop Emeritus Gerald Kicanas

Bishop Elías Samuel Bolaños Avelar, SDB, Bishop of Zacatecoluca (El Salvador)

Rev. Scott Santarosa, S.J., Provincial, Society of Jesus, Jesuits West

 

Individuals and Clergy

Irma A. Velasquez Nimatuj, Profesora Invitada, Universidad de Stanford

Fr. Vidal Rivas

Rev. Manuel F. Ibarra

Sr. Norma Pimentel, Executive Director of Catholic Charities of the Rio Grande Valley

Rev. Deborah Clugy Soto, President of the Interfaith Alliance of the Southwest

Hna. Magdalena Silva Rentería. Casa de Acogida Formación y Empoderamiento de la Mujer Migrante y Refugiada (CAFEMIN)

Hna. María Antonia Bobadilla, Scalabrinianas Misión con Migrantes y Refugiados (SMR)

Rabbi Jonah Layman

Rabbi Jeremy Kridel

Rev. Dr. Matt Braddock

John Gehring, Catholic program director, Faith in Public Life 

Rev. Charlene Belsom Zellmer, Congregation Action Network

Cynthia Lapp, Pastor, Hyattsville Mennonite Church

Fray Gonzalo Ituarte, O.P., Parroquia Universitaria

Rev. Peter Jarrett Schell

Protección de migrantes y refugiados durante la pandemia de COVID-19

 

15 de abril del 2020.

 

Disminuir la propagación de COVID-19 requiere que todas las personas sin distinción, sean incluidas en las estrategias de prevención, protección y resguardo, dando prioridad a las poblaciones más vulnerables, entre ellas las personas migrantes, refugiados y solicitantes de asilo. Esta pandemia es una crisis de salud pública que nos hace reflexionar sobre lo interconectadas que están nuestras vidas, por lo tanto es tarea de todos y todas actuar de manera rápida y solidaria.

 

Somos organizaciones de base y religiosas, con el apoyo de líderes religiosos de América Central, México y Estados Unidos que trabajan para abordar las causas profundas de la pobreza, la violencia y la corrupción que obligan a las personas a abandonar sus hogares en la región. Ofrecemos este marco para la acción, buscando proteger a los migrantes y solicitantes de refugio, a la vez que ayudamos a todas nuestras comunidades a sobrevivir esta crisis y reconstruir un futuro con justicia y equidad.

 

1. Solicitamos la liberación inmediata de todas las personas migrantes, refugiadas y solicitantes de asilo, que se encuentran en centros de detención migratoria.

 

a. Debe realizarse la identificación de las personas con alto riesgo de contraer el virus, incluidas las personas con problemas de salud subyacentes y las personas mayores, para priorizar su liberación inmediata.

 

b. Nadie debe ser o permanecer detenido en una instalación formal o informal que carezca de medidas preventivas para proteger a las personas durante esta emergencia de salud pública. 

 

c. Es urgente identificar, proteger y canalizar a los servicios especializados de atención médica a personas con sospecha de haber contraído ya la infección.
 

2.  Los gobiernos deben respaldar la prevención y atención médica en albergues de refugiados, casas de migrantes y centros de detención
 

a. Los funcionarios y otras personas responsables de la gestión de las instalaciones que albergan a refugiados y migrantes deben contar con la información, asesoría y apoyo necesario para seguir los protocolos recomendados por la OMS para prevenir la propagación de COVID-19, incluido el suministro de agua, jabón, desinfectante, suministros de limpieza y equipo de protección, tanto para el personal como para personas albergadas.

 

b. Deben realizarse las pruebas adecuadas para detección de casos de contagio, establecer áreas adecuadamente equipadas para los períodos de cuarentena, brindar la atención y tratamiento médico adecuado para los enfermos y un sistema de canalización a hospitales especializados bien establecido. 

 

c. Solicitamos la corresponsabilidad de los gobiernos para apoyar económicamente y con asesoría y apoyo médico a los albergues y casas para migrantes, siempre respetando la autonomía de la sociedad civil, que se encuentran albergando, y a la gente en tránsito y en espera de sus resoluciones migratorias. Estos albergues están prestando servicios que los gobiernos no alcanzan a prestar, acogiendo en sus instalaciones a numerosas personas vulnerables y en riesgo, como familias, niños y adolescentes.  

 

d. Si los gobiernos optan por someter a procesos de cuarentena a las personas migrantes retornadas, deberán de garantizar la protección de sus derechos y una atención médica adecuada, hasta que esta población pueda ser liberada.

 

3. Proporcionar a los migrantes y refugiados acceso equitativo a la prevención, pruebas, tratamiento y apoyo médico y de subsistencia durante la emergencia.

 

a. No puede haber discriminación en el acceso a información precisa sobre salud pública y recursos y protocolos para prevenir la propagación de COVID-19. Los migrantes y refugiados deben poder acceder a recibir pruebas y tratamiento médico en caso de ser infectados, sin costo y sin discriminación por su estatus migratorio.

 

b. Nadie debe ser castigado, detenido o deportado únicamente por ser sospechoso de haber contraído la epidemia o por estar enfermos.

 

c. Los programas que proporcionan alimentos de emergencia y otros apoyos económicos para las personas desempleadas como resultado de la pandemia, deberán incluir a la población migrante, sin importar su estatus migratorio.

 

4. Proteger a las personas migrantes y solicitantes de asilo mediante excepciones a las prohibiciones de viaje, mediante el uso de los debidos protocolos de protección estipulados por la OMS.

 

a. Los países deben continuar permitiendo la entrada de solicitantes de asilo y retornados en virtud del derecho internacional.

 

b. En lugar de la exclusión general de los solicitantes de asilo, los países deberían utilizar protocolos de salud pública, que incluyan pruebas de detección, programas estructurados de cuarentena y la aceptación de estrategias de auto-aislamiento.

 

c. Los gobiernos deben de asumir la responsabilidad de prestar la asistencia integral y garantizar la protección de los derechos humanos de las personas en tránsito, solicitantes de asilo o en proceso de repatriación durante la emergencia sanitaria.

 

d. Solicitamos la inmediata cancelación del Programa de “Quédate en México” o ‘Protocolo de Protección a Migrantes’, permitiendo la estancia de los  solicitantes de asilo en los Estados Unidos, con las debidas protecciones ante la pandemia.

 

5. Realizar inversiones inmediatas y de gran escala en los sistemas de salud pública, el desarrollo de oportunidades de acceso a empleos y apoyos para la alimentación y educación de las familias más vulnerables

 

  • América Central y México necesitan más recursos económicos de agencias de ayuda regionales, internacionales y de los Estados Unidos, para reforzar los sistemas de salud pública, incluida la distribución de pruebas, equipos de protección de personal y capacitación para  los trabajadores de la salud, equipamiento especializado para la atención de la pandemia, así como, el apoyo a los hospitales y otras instalaciones para aislar y tratar personas que contraigan el COVID-19.
     

Hacemos un llamado a la solidaridad internacional, para que promueva la recuperación económica de los países de la región, facilitando el desarrollo humano e integral de las familias y comunidades más vulnerables.  


 

FIRMANTES:

 

Organizaciones

Faith in Action

Hope Border Institute

Catholic Relief Services

La 72, Hogar – Refugio para Personas Migrantes

Organización Fraternal Negra Hondureña (OFRANEH)

Justicia, Paz y Integridad de Creación (JPIC)/Honduras

Catholic Charities of Southern New Mexico

Centinelas por la Dignificación del Estado

Commission on Migration of the Diocese of El Paso

Comunidades de Fe Organizadas en Acción (COFOA)

Congregation Action Network

New Mexico CAFé

Catholic Labor Network

Christian Community Development Association

Coalición Pro defensa del Migrante AC / Baja California Norte

Columban Center for Advocacy and Outreach

Comisión de Justicia, Paz e Integridad de la Creación de CONFREGUA 

Comisión de Justicia, Paz e Integridad de la Creación de las Conferencias de Religiosas y Religiosos de Centroamérica y México (CONFERCAM)

Derechos Humanos Integrales en Acción, A.C.

Disciples Refugee & Immigration Ministries

Faith in Public Life

Holy Name Province, Franciscan Friars, NY, NY

Ignatian Solidarity Network / La Red de Solidaridad Ignaciana

Inner Change

Jesuit Conference Office of Justice and Ecology

​Jesuits of the US Central and Southern Province

​Jesuit Social Research Institute/Loyola University New Orleans

JPIC Familia Franciscana Guatemala

JPIC - Misioneros Claretianos

Kino Border Initiative

La Red Jesuita con Migrantes Guatemala

Leadership Conference of Women Religious

Migrant & Refugee Services, Diocese of El Paso

National Advocacy Center of the Sisters of the Good Shepherd

National Council of the Churches of Christ in the USA

National Justice for Our Neighbors

NETWORK Lobby for Catholic Social Justice

Pastoral de Movilidad Humana - Honduras

Pax Christi International

Pax Christi USA

Red CLAMOR

Red Franciscana para Migrantes

Scalabrinianas Misión con Migrantes y Refugiados (SMR)

School Sisters of Notre Dame, Central Pacific Province

Servicio Jesuita a Migrantes México

Sisters of Loretto/Loretto Community

Sisters of Mercy of the Americas – Justice Team

Somos Uno por Juarez

Stuart Center

Union of Sisters of the Presentation of BVM (USA Province)

 

Líderes Religiosos

Mons. Mark Seitz, Diócesis de El Paso

Cardenal Álvaro Ramazzini Imeri, Diócesis de Huehuetenango

Cardenal Joseph Tobin, Arquidiócesis de Newark

Arzobispo John Wester, Arquidiócesis de Santa Fe

Arzobispo Charles Thompson, Arquidiócesis de Indianapolis

Mon.s José Raúl Vera López, Diócesis de Saltillo

Mons. Edward Weisenburger, Diócesis de Tucson

Mons. John Stowe, Diócesis de Lexington

Mons. Oscar Cantú, Diócesis de San Jose

Mons. Ricardo Ramirez (Emérito)

Mons. Gerald Kicanas (Emérito)

Mons. Elías Samuel Bolaños Avelar, SDB, Obispo de Zacatecoluca (El Salvador)

Rev. Scott Santarosa, S.J., Provincial, Society of Jesus, Jesuits West

 

Individuales y Clero

Irma A. Velasquez Nimatuj, Profesora Invitada, Universidad de Stanford

Fr. Vidal Rivas

Rev. Manuel F. Ibarra

Sr. Norma Pimentel, Executive Director of Catholic Charities of the Rio Grande Valley

Rev. Deborah Clugy Soto, President of the Interfaith Alliance of the Southwest

Hna. Magdalena Silva Rentería. Casa de Acogida Formación y Empoderamiento de la Mujer Migrante y Refugiada (CAFEMIN)

Hna. María Antonia Bobadilla, Scalabrinianas Misión con Migrantes y Refugiados (SMR)

Rabbi Jonah Layman

Rabbi Jeremy Kridel

Rev. Dr. Matt Braddock

John Gehring, Catholic program director, Faith in Public Life 

Rev. Charlene Belsom Zellmer, Congregation Action Network

Cynthia Lapp, Pastor, Hyattsville Mennonite Church

Fray Gonzalo Ituarte, O.P., Parroquia Universitaria

Rev. Peter Jarrett Schell

 

499 St. Matthews St.

El Paso, TX 79907

info@hopeborder.org

(915) 872-8400 ext.200

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